Qu'est-ce que la biodiversité ?
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Qu’est-ce qu’un hotspot ?
Dans les années 1980, l'homme prend conscience de l'importance de la biodiversité. Il s’aperçoit de la diminution importante du nombre d’espèces sur Terre, et de l’impact des activités humaines dans ce processus. Pour y remédier, les scientifiques ont délimité des zones à la biodiversité remarquable afin de mieux les préserver.

En 1988, le concept de « hotspot » ou « point de chaud de biodiversité », est formulé par l’écologiste britannique Norman Myers. Pour être qualifiée de « hotspot », une région doit répondre à deux critères principaux :
- elle doit présenter un nombre élevé d'espèces endémiques,
- elle a déjà subi une importante destruction de son habitat d'origine.

En 1989, Conservation International (CI), une ONG de protection de la biodiversité, adopte ce concept. Il sera entériné à la conférence de Rio de Janeiro, Conférence des Nations Unies sur l'environnement et le développement (Principe 7).
En 1990, Myers classe une grande partie du bassin méditerranéen en hotspot.
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